佐藤 順 牧師の「0系新幹線誕生秘話②/2」

 ところが当時、鉄道の常識は、車両を重くすることにより安定走行する、というもので、国鉄の技術者らは耳を貸そうとしません。そこへ、十河信二国鉄総裁が講演の噂を聞き、三木さんたちを会議に招きます。三木さんは国鉄幹部の前であらためて、「夢の超特急」構想を説明しました。そして最後に、総裁に向かってこう言い切ったのです。「この列車を作らない限り、鉄道の未来はありません」と。十河総裁は深くうなずき、事態は急速に動き始めます。

 時速250キロを超える高速列車の実用化には、173もの技術的な課題がありました。開発の中心になったのは三木さんの他、二人の陸海軍の技術者です。海軍航空技術廠で三木さんの同僚だった松平精さんは、「ゼロ戦」の機体の揺れを制御する技術を確立した技術者で、高速走行による車輪の振動を、空気バネを使った台車により解決します。

陸軍科学研究所で、通信技術の専門家だった河辺一さんは、電車が近づいた時や地震があった時など、安全装置が働いて、新幹線を自動で停止させる自動列車制御装置ATCを開発しました。そして、島秀雄氏によるマネージメントも重要で、「プロジェクトをうまくまとめてくれた」(三木氏談)といいます。

 1963(昭和38)年、新幹線の試作車両は、当時の列車のスピード世界記録255キロを超える時速256キロを記録します。三木さんはその一年前、鉄道技術研究所を定年退職、実験の様子を自宅のテレビで見ていました。その頃の心境をこう語っています。「自分の技術はすべて出し尽くした。実験には絶対の自信がある。私は、あとのことは全然、心配しませんでした」と。

それから一年半後の1964(昭和39)年10月1日、東京オリンピックの開催に合わせるように、東海道新幹線は開通、東京―大阪間を三時間半で結ぶ最高速度210キロの営業運転を開始したのです。新幹線は、オリンピックで世界中から集まった人々の賞賛を浴び、日本の科学技術の水準の高さを内外に示すと共に、日本経済の飛躍的な発展の原動力ともなっていきました。

 新幹線の技術は、その後の超高速列車の基本モデルとなり、世界中から目標とされる存在であり続けています。キリストにより罪の赦しを体験した一人のクリスチャン技術者・三木忠直さんがいなければ、日本が超高速列車において、世界に先手を打つことはなかったかもしれません。その後、三木さんは、湘南モノレールから千葉都市モノレールに転職、90歳まで勤務しました。90歳を過ぎても毎週日曜日の礼拝に出席された三木忠直さん(日本基督教団鎌倉雪ノ下教会教会員)は、2005年、95歳で天に召されています。

 ところで、最近になって、桜花に採用されなかった図面があることが、ニューヨーク州立大学の西山崇准教授の調査でわかりました。それは、桜花に操縦席を緊急脱出させる装置が考えられていたというのです。三木さんは、海軍に逆らってでも、命を大切にしようと考えていたのでしょう。

 新幹線は開業以来、50年以上、脱線や衝突など、車両や設備の故障などによる乗客の死亡事故はゼロ。現時点で、世界で一番安全な高速鉄道といえます。その安全な新幹線を、生前の三木さんはとても誇りにしていたと、ご息女・棚沢直子氏(東洋大学名誉教授)は証言しておられます。

〔参考資料〕
プロジェクトX 挑戦者たち 「執念が生んだ新幹線 〜老友90歳・飛行機が姿を変えた〜」 NHK DVD
棚沢直子(東洋大学教授) 「文藝春秋2010年9月」
『この深い河を越えて 人生の転機IV』(マナブックス)
太平洋放送 ライフ・ラインNo.1057 「戦争、人、心、そこにある苦悩と解放」西山 宗さん2009年8月放送 

史料の収集においてニューヨーク州立大学の西山 崇氏からご協力をいただきました。


―おわり -


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